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Blinde können wieder sehen

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Hoffnung für Blinde: Forscher haben die weltweit erste Sehprothese in Augen eingesetzt, die ganz ohne Leitungen nach außen auskommt. Die Bildinformationen gelangen per Funk ins Auge der Erblindeten. So bekommen sie zumindest ein grobes Bild von ihrer Umwelt.


Eine neue Augenprothese könnte schon bald Blinde wieder sehend machen. Der etwa zwei Zentimeter lange Stift werde in drei Jahren marktreif sein, erklärten Wissenschaftler der Universitäten Aachen, Essen und Marburg. Nach ihren Angaben handelt es sich um die weltweit erste vollständig in ein Auge implantierbare Sehprothese. Drähte nach außen oder eine eigene Stromversorgung benötigt sie nicht.

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Die neue Sehprothese soll Menschen mit der Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa einen Teil des Augenlichts zurückgeben. Ein Prototyp sei erfolgreich bei sechs Patienten erprobt worden, sagte der Direktor der Aachener Universitätsaugenklinik, Peter Walter. Die Entwicklung ermögliche eine schemenhafte Wahrnehmung der Umgebung. Mit den jetzt erstmals implantierten, drahtlosen Sehprothesen hätten die Patienten Lichtpunkte wahrnehmen können, erläuterte Walter. Verschiedene Gruppen weltweit arbeiten an Netzhautprothesen, auch andere Prototypen wurden bereits getestet (mehr…).

Das System werde im nächsten Schritt mit einer Kamera gekoppelt, die per Funk Bildsignale an das Implantat sende. „Der Patient kann damit rechnen, ein minimales Sehvermögen zu bekommen“, sagte Walter. Er werde nicht lesen, aber Hindernisse im Raum erkennen können. Diese Fähigkeit werde ihm das Leben erleichtern.

Drei Millionen Betroffene weltweit

Bei Retinitis pigmentosa sterben die lichtempfindlichen Zellen der Netzhaut langsam ab. Sie können keine visuellen Reize mehr aufnehmen und an die Sehnerven weiterleiten. Erste Anzeichen für eine Erkrankung sind der Verlust des Farb- und Kontrast-Sehens, Nachtblindheit und Tunnelblick. In Deutschland sind nach Angaben der Forscher 10.000 Menschen davon betroffen, weltweit drei Millionen.


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